samedi, septembre 24, 2022

Les Los Angeles Clippers battent Phoenix et réduisent l’écart en finale de Conférence NBA

Sous la menace de l’élimination, les Los Angeles Clippers ont joliment réagi lundi soir, remportant le match 5 avec autorité sur le parquet des Phoenix Suns (116-102). Phoenix ne mène plus que trois victoires à deux avant le match 6, qui aura lieu mercredi soir à Los Angeles.

Le climat de l’Arizona apparaissait pourtant bien hostile pour les hommes de LA. Déjà privés de leur star Kawhi Leonard (genou) pour le septième match de suite, ils devaient également se passer de leur pivot croate Ivica Zubac, lui aussi touché à un genou.

Mais Paul George s’est montré admirable. Il a retrouvé son shoot, égaré lors des matches précédents : 41 points, son record en play-offs, assortis de 13 rebonds, 6 passes décisives et 3 interceptions. Et surtout sans gâcher grand-chose, à 15/20 au tir dont 3/6 derrière l’arc et 8/8 aux lancers.

Comme Reggie Jackson (23 pts) et Marcus Morris (22 pts) avaient eux aussi réglé la mire après un match 4 peu en rapport avec les standards offensifs actuels (84-80 pour Phoenix), les Suns ont eu du mal à suivre le rythme. Nicolas Batum, très utilisé en sortie de banc (30 mn de jeu), a surtout eu un impact défensif (2 pts, 8 rbds).

Le refrain de la résilience

Les Clippers ont parfaitement joué l’air de la résilience, le refrain de leurs play-offs. Ils avaient déjà été menés deux victoires à zéro contre Dallas puis face à Utah avant de s’imposer (4-3 puis 4-2), du jamais vu dans l’histoire de la NBA aux deux premiers tours des play-offs.

Phoenix a encore deux chances de conclure, dont un éventuel match 7 à domicile. Mais l’équipe de l’Arizona devra attendre avant de valider sa première finale depuis 1993, époque Charles Barkley. Devin Booker a inscrit 31 points et Chris Paul 22, mais avec encore du déchet au tir (9/22 et 8/19, respectivement). « CP3 », en quête à 36 ans de la première finale de sa glorieuse carrière, n’a pas réussi un seul panier primé en six tentatives. Deandre Ayton, lui, a dû se contenter de 10 points (5/9 au shoot) avec ses 11 rebonds.

Menés de 15 points lors du deuxième quart, les Suns sont revenus dans la partie au troisième pour prendre l’avantage 62-61, mais les Clippers ont aligné une série de tirs à trois points pour creuser à nouveau l’écart. Même scénario quand Phoenix a recollé à quatre longueurs (98-94) à sept minutes du terme de la partie. Il faudra s’arracher pour enterrer cette équipe de LA qui ne veut décidément jamais abandonner.

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