lundi, juin 27, 2022

Les Milwaukee Bucks s’imposent face aux Brooklyn Nets et se qualifient pour la finale de la Conférence Est

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Les Milwaukee Bucks se sont qualifiés samedi pour la finale de la Conférence Est, après avoir remporté la série de titans qui les opposaient aux Brooklyn Nets. La franchise du Wisconsin est allé gagner le match 7 sur le parquet des New-Yorkais (115-111 a.p.), portée par Giannis Antetokounmpo (40 points, 13 rebonds), et s’imposant donc par quatre victoires à trois.

Cette série avait des allures de finale avant la lettre et, au fil des matches, des exploits de Kevin Durant, des renversements de situation, des aléas aussi comme la blessure de Kyrie Irving, très pénalisante pour les Nets sur les trois derniers matches, la septième rencontre n’a pas déçu, s’étant jouée d’une intensité exceptionnelle.

« Je n’ai jamais joué un match pareil dans ma vie »

Khris Middleton (Milwaukee Bucks)

Mais il fallait bien un vainqueur au terme de cette épique bataille et c’est donc Milwaukee, qui renouera avec la finale de Conférence, deux ans après sa défaite à ce stade face aux Toronto Raptors. Cette fois, les Bucks auront pour adversaire Philadelphie ou Atlanta, qui vont, eux aussi, en finir dans un match n°7, dimanche.

Samedi, c’est parce qu’ils ont eu la main moins tremblante dans l’irrespirable prolongation (2/6 au tir contre 1/12 pour les Nets), que les Bucks ont pu s’en sortir. Menés 111-109, après un shoot de Bruce Brown, Giannis Antetokounmpo a forcé le passage pour égaliser, avant que Khris Middleton, plein de sang-froid, ne réussisse son « fade-away » à cinq mètres. Brook Lopez (19 points, huit rebonds), qui venait d’infliger un contre impressionnant à Durant, a ensuite ajouté deux lancers francs pour sceller le score.

« Je n’ai jamais joué un match pareil dans ma vie, un match n°7, à l’extérieur, face au meilleur joueur du monde, a commenté Middleton, longtemps maladroit mais qui a fini fort (23 points, à 9/26, 10 rebonds). On a eu un peu de chance, mais on s’est accrochés, on a résisté à la pression. »

Performance historique de Kevin Durant

Le « meilleur joueur du monde » cité par Khris Middleton, c’est Kevin Durant. Ce dernier avait arraché la prolongation (109-109), à une seconde du buzzer, d’un shoot incroyable, qui aurait pu compter pour trois points, si sa chaussure n’avait pas mordu l’arc de cercle. Mais « KD » a manqué ses autres tirs en prolongation, son bras droit shootant de plus en plus court, preuve qu’il était alors à bout de force, après 53 minutes passées sur le parquet.

Durant n’a pourtant rien à regretter. Héroïque au match n°5, quand ses 49 points (à 70% de réussite) ont donné l’avantage aux Nets dans la série, il a failli récidiver samedi. Les 48 points qu’il a inscrits sont d’ailleurs historiques, puisque personne dans l’histoire de la NBA n’en avait marqué autant dans une septième rencontre de play-offs.

Brooklyn et son « Big 3 » éliminés prématurément

Deux ans après sa rupture du tendon d’Achille, Durant a donc réussi son retour au plus haut niveau, celui du fantastique joueur qu’il fut lorsqu’il dominait la NBA avec Golden State. Et ce, même si cela s’est soldé par un échec prématuré pour Brooklyn, qui avait pourtant construit un « Big 3 » de champion sur le papier, avec Kyrie Irving et James Harden.

Ce dernier, qui rêvait d’un premier sacre, doit maudire la blessure à l’ischio-jambier droit qui lui a pourri sa fin de saison. Bien qu’amoindri, Harden a joué plus de 50 minutes, mais son impact offensif (22 points, neuf passes) n’a pas été celui de ses standards.

Surtout, les Nets sont tombés sur des Bucks courageux, solidaires et talentueux, qui ont cru en eux dans cette série et mérité leur qualification. L’équipe du Wisconsin ne doit cependant pas se démobiliser, si elle veut remporter un deuxième titre de champion, exactement 50 ans après le premier obtenu par les légendaires Kareem Abdul-Jabbar et Oscar Robertson.

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