mardi, juillet 5, 2022

Mathieu Palain reçoit le prix Sport Scriptum pour « Ne t’arrête pas de courir »

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Pas de Ballon d’Or mais un deuxième prix pour Mathieu Palain. Déjà récompensé par le jury de l’Interallié le 17 novembre dernier, l’écrivain et journaliste vient de recevoir le 26e prix Sport Scriptum pour Ne t’arrête pas de courir (éd. L’Iconoclaste). Son livre raconte son amitié avec Toumany Coulibaly, coureur de 400 m et braqueur récidiviste qu’il a d’abord rencontré de nombreuses fois dans les parloirs d’une prison, avant de nouer avec lui une vraie relation d’amitié. « Je voulais qu’il change, qu’il arrête de voler, qu’il devienne champion olympique du 400 m, j’avais envie d’y croire », écrit Palain, qui partage avec Coulibaly la même année de naissance, 1988, et la même enfance banlieusarde.

C’est le deuxième livre de Mathieu Palain, auteur en 2019 de Sale gosse, chez le même éditeur. Il y était cette fois question de football. En « finale » du Sport Scriptum, Palain l’a justement emporté sur un autre livre de foot, La Passion selon Saint-Étienne, de Christophe Verneyre (éd. en exergue). Avaient également été retenus cette année Florent Dabadie pour À revers (éd. JC Lattès), Renaud Dély pour Le grand saut (éd. JC Lattès) et Thierry Frémaux pour Judoka (éd. Stock).

« Ce récit rassemble tout ce qui anime nos débats de société actuels »

Nathalie Iannetta, présidente du jury

Palain succède à Basile de Bure, lauréat l’an dernier pour Deux pieds sur terre (éd. Flammarion), plongée dans une équipe de jeunes du Red Star. Le jury était présidé cette année par Nathalie Iannetta, directrice des sports de Radio France. « Ce récit rassemble tout ce qui anime nos débats de société actuels – la place du sport dans les milieux modestes, la rédemption d’un homme face à ses erreurs, la misère qui peut toucher les clubs d’athlétisme », a notamment déclaré la présidente du jury.

Le prix Sport Scriptum est parrainé par l’Union des journalistes de sport en France (UJSF) avec le soutien de la FDJ. En plus de toucher un chèque de 5 000 euros, Mathieu Palain se verra remettre son prix mi-décembre, lors d’un week-end à la montagne, à Morzine, à l’occasion des Micros d’or.

La désignation du Sport Scriptum clôt la saison des grandes récompenses littéraires sportives. En octobre, Thierry Frémaux avait obtenu le Grand Prix Sport & Littérature, remis par l’Association des écrivains sportifs, pour Judoka, récit croisé de sa vie de ceinture noire et de celle du fondateur du judo, Jigoro Kano. Le 19 novembre, le Prix Jules-Rimet était allé à Virginie Troussier pour Au milieu de l’été, un invincible hiver (éd. Paulsen). Elle y livrait un récit poignant de la tragédie du Frêney, qui, en 1961, avait coûté la vie à quatre alpinistes sur les sept de l’expédition franco-italienne.

Pour son livre, Mathieu Palain avait aussi obtenu le prix Interallié. (A. Réau/L’Équipe)

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