vendredi, juillet 1, 2022

Phoenix renverse les Clippers et mène 2-0 en finale de Conférence Ouest en NBA

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Il restait exactement neuf dixièmes de secondes à jouer dans le match 2 et les Los Angeles Clippers étaient tout proches de signer un petit hold-up, mardi soir à Phoenix. Menés quasiment depuis la pause, ils étaient repassés devant dans les trente dernières secondes grâce à six points en enfilade de Paul George.

Mais Jae Crowder, l’intérieur des Suns, a expédié sa remise en jeu au millimètre au-dessus du panier adverse, et DeAndre Ayton a surgi pour claquer le dunk. Au bout d’une minute de vérification à la vidéo, les arbitres ont validé le panier. Les Clippers avaient encore une remise en jeu avec sept dixièmes de seconde au chrono, mais ils n’ont pas réussi à prendre de tir. Après cette victoire renversante (104-103), Phoenix mène deux victoires à zéro en finale de la Conférence Ouest. Le match 3 aura lieu dans la nuit de jeudi à vendredi à Los Angeles.

L’équipe de l’Arizona se rapproche de sa première finale NBA depuis 1993, au temps où Charles Barkley et Kevin Johnson avaient dû s’avouer vaincus devant les Bulls de Michael Jordan.

Une fois encore, Phoenix a dû composer sans son leader Chris Paul, toujours coincé par le protocole Covid. Après son fantastique match 1, Devin Booker, ciblé par les Clippers, avait cette fois laissé sa cape de Superman au vestiaire, limité à 20 points à 5/16 au shoot.

Mais Cameron Payne s’est hissé à la hauteur de l’enjeu (29 pts, 9 p.d.), et DeAndre Ayton à celle d’un numéro un de draft qu’il fut en 2018 : 24 points, un énorme 12/15 au shoot, 14 rebonds, et donc cette action absolument décisive alors que la partie s’envolait.

Les Clippers ont déjà été menés deux fois 2-0 dans ces play-offs

Les Clippers ont déjà visité ce fossé cette saison : ils étaient menés deux victoires à zéro au premier tour par les Dallas Mavericks puis au deuxième par Utah, avant de s’imposer en sept et six matches, respectivement.

Cette défaite-là risque cependant d’être difficile à encaisser pour les hommes de Los Angeles, qui ne savent toujours pas quand ils retrouveront Kawhi Leonard (genou). En difficulté à longue distance (1/8), Paul George a retrouvé ses esprits dans les dernières minutes (26 pts, 6 rbds au total), Reggie Jackson a signé 19 points et Ivica Zubac a gobé 11 rebonds, mais tout cela était un peu trop juste. En sortie de banc, Nicolas Batum n’a guère pesé (3 pts, 2 rbds, 0 p.d. en 16 mn).

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