mercredi, juillet 6, 2022

Rai Benjamin (46 »83) sur 400 m haies et Gabby Thomas (21 »61) sur 200 m sidèrent Eugene

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Il n’y pas eu de record du monde samedi au Hayward Field d’Eugene (Oregon), mais les spectateurs en ont tout de même pris plein les yeux au cours d’une journée mémorable. Outre les 12 »81 de Grant Holloway en demi-finale du 110 m haies, à un centième du record du monde d’Aries Merritt, les performances de tout premier plan ont à peine laissé le temps de souffler, le tout dans une fournaise de plus de 35 degrés.

Voir Rai Benjamin remporter ces sélections olympiques sur 400 m haies est tout sauf une surprise. Mais l’ancien étudiant à USC est passé tout près de faire tomber l’historique record du monde de Kevin Young (46 »78 en finale des JO de 1992) en s’imposant en 46 »83, très loin devant Kenny Selmon (48 »08) et David Kendziera (48 »38). Après une première partie de course en contrôle, Benjamin (23 ans) a placé une accélération exceptionnelle dans le dernier virage puis réussi une dernière ligne droite de même niveau pour signer donc le deuxième chrono de l’histoire de la discipline !

Son précédent record personnel était de 46 »98, établi au meeting de Zurich en 2019. Le vice-champion du monde 2019 devance désormais dans la chasse au record de Young son plus grand rival du moment, le double champion du monde norvégien Karsten Warholm (46 »87), dont on attend la réaction dès le 1er juillet à Oslo.

« Je me suis bien senti avant cette finale, a expliqué Benjamin. Je savais que j’avais un chrono de moins 47 secondes dans les jambes, le tout était de produire une course parfaite. J’avais avant tout l’objectif de la qualification pour Tokyo en tête. Quand j’ai vu le chrono, je me suis dit « M…. ». Je me suis entraîné extrêmement dur pendant la pandémie en 2020, voir que je suis si près du record du monde sans l’obtenir, ça fait un peu mal, mais ça me laisse aussi une belle motivation. Si j’avais battu ce record aujourd’hui, aurais-je été de conserver une telle forme en vue des JO ? Je sais que je peux le battre, ce n’était que ma cinquième course de la saison. Je suis plus expérimenté qu’en 2019, je pars moins vite. Je veux être le meilleur hurdleur de l’histoire, et je suis prêt à faire énormément de sacrifices, comme j’en ai déjà fait beaucoup cette année. J’ai le sentiment de pouvoir courir encore plus vite, en 46 secondes et quelques dixièmes, et sans vouloir manquer de respect à quiconque. »

Gabby Thomas dépasse Marion Jones

En remportant le 200 m en 21 »61 (+ 1,3 m/s), Gabby Thomas est tout simplement devenue la deuxième meilleure performeuse de tous les temps, devant Marion Jones (21 »62) et derrière Florence Griffith-Joyner, dont le record du monde de 21 »34 date de 1988. Thomas (24 ans), ancienne étudiante à Harvard, a entraîné dans son sillage Jenna Prandini, deuxième en 21 »89, et Anavia Battle, troisième en 21 »95. Une exceptionnelle densité sur le demi-tour de piste qui repousse ainsi Allyson Felix à la cinquième place (22 »11). Et dire que Thomas a perdu quelques centièmes en levant le bras peu avant de franchir la ligne…

Price deuxième femme à plus de 80 m

DeAnna Price se souviendra, elle aussi, longtemps de ce samedi 26 juin 2021. La championne du monde 2019 du marteau a réussi un concours extraordinaire, avec quatre jets au-delà des 78 m, dont son cinquième à 80,31 m. C’est un nouveau record des Etats-Unis, mais aussi la meilleure performance mondiale de l’année. Price devient surtout la deuxième meilleure performeuse de tous les temps derrière la Polonaise Anita Wlodarczyk, établi en 2916 avec 82,98 m.

La native du Missouri, âgée de 28 ans, première Américaine à avoir été sacrée championne du monde au marteau, s’était emparée du record national le 9 avril avec un jet à 78,60 m, devenant alors la troisième meilleure performeuse mondiale de tous les temps. Samedi, elle l’a amélioré à deux reprises (78,98 m au 3e essai et donc 80,31 m), devançant Brooke Andersen (77, 72 m) et Gwendolyn Berry (73,50 m). Les trois Américaines qui iront à Tokyo sont d’ailleurs les trois meilleures performeuses mondiales de l’année, de quoi inquiéter les autres prétendantes au podium olympique, dont Alexandra Tavernier. « Passer le cap des 80 mètres, c’est assez incroyable, indiquait Price. C’est un vrai honneur pour moi de m’approcher de Wlodarczyk. On a une très bonne génération de lanceuses américaines. »

Durant l’hymne national, sur la troisième place du podium, Berry a refusé de regarder le drapeau américain, faisant un quart de tour vers le public. Puis elle a placé sur sa tête un t-shirt portant la mention « activist athlete ». Il y a deux ans, Berry avait déjà mis en avant ses convictions en brandissant le poing sur la plus haute marche du podium des Jeux Panaméricains pour dénoncer les inégalités sociales et raciales de son pays.

MPM à la perche pour Nageotte (4,95 m)

A la perche, victoire de Katie Nageotte avec 4,95 m, nouveau record personnel et meilleure performance mondiale de l’année. Elle a devancé Morgann Leleux (4,70 m) et Sandi Morris (4,60). Cette dernière, deux fois médaillée d’argent aux Mondiaux et vice-championne olympique, n’est montée sur le podium qu’au nombre d’essais. Nageotte a terminé son concours par trois tentatives à 5,07 m, ce qui aurait constitué un nouveau record du monde.

Victoire à la longueur de la quadruple championne du monde Brittney Reese avec 7,13 m (+ 1,3 m/s) devant la championne NCAA Tara Davis (7,04 m ; + 1,4 m/s) et Quanesha Burks (6,96 m ; + 1,6 m/s). En revanche, pas de qualification pour la championne olympique 2016, Tiana Bartoletta, seulement dixième avec 6,54 m (+ 1,2 m/s).

Au javelot, Maggie Malone s’est imposée avec un jet à 63,50 m, devant Kara Winger (61,47 m) et Avione Allgood-Whetstone (58,94 m).

Programmées en tout début de journée pour échapper à la fournaise, trois finales avaient ouvert le menu de ce copieux samedi. Victoire sur le 20 km marche hommes de Nick Christie en 1h30’48 » devant Daniel Nehnevaj et Emmanuel Corvera. Chez les femmes, succès de Robyn Stevens en 1h35’13 » devant Maria Michtey-Coffey et Miranda Melville. Le 10 000 m femmes a été remporté par Emily Sisson en 31’03 »83 devant Karissa Schweizer (31’16 »52) et Alicia Monson (31’18’55). Schweizer avait déjà pris la deuxième du 5 000 m.

Knighton épate encore : 19 »88 devant Lyles

Kenny Bednarek a remporté la première demi-finale du 200 m en 19 »90 (+ 0,9 m/s) devant Isiah Young (19 »99) et Andrew Hudson (20 »02). Dans la deuxième, le phénomène de 17 ans Erriyon Knighton a encore abaissé son record personnel en s’imposant en 19 »88 (+ 1,1 m/s) devant Noah Lyles (19 »91) et Terrance Laird (20 »22). C’est évidemment le nouveau record du monde cadets, effaçant sa propre marque de 20 »04 réussie en série. C’est aussi le nouveau record du monde juniors, qui appartenait depuis 2004 à Usain Bolt en 19 »93. Fred Kerley, 4e de la première demi-finale en 20 »08, s’est qualifié au temps, comme Kyree King, 5e en 20 »23.

En demi-finales du 400 m haies, Sydney McLaughlin a produit dans sa course une très belle impression de facilité (53 »03) alors que dans l’autre demi-finale, la championne olympique et du monde Dalilah Muhammad a été devancée par Shamier Little (53 »71). Le record du monde de Muhammad (52’16 ») pourrait bien tomber en finale dimanche…

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